Els motors de combustió necessiten tres fluids per poder funcionar: el carburant (gasolina, gasoil o gas), l’aire que es barreja amb el carburant en la cambra de combustió i produeix l’explosió i l’oli de motor, que s’encarrega de minimitzar la fricció entre les peces del motor i que a més compleix funcions refrigerants i detergents en diversos components del propulsor.

L’oli en els motors de combustió permet que les seves peces internes que interactuen entre si tinguin un coeficient de frec mínim, la qual cosa fa que la fricció entre elles sigui summament baixa evitant problemes de reescalfament, fusió i deformació.

Quan el nivell d’oli en el motor comença a descendir els problemes no triguen a fer-se presents, les peces internes comencen a sofrir desgast degut a l’augment en el nivell de frec entre metalls a certa velocitat i temperatura, i en pocs minuts el funcionament del motor es veurà afectat.

Sense els nivells adequats d’oli, el soroll del motor sonarà diferent a l’habitual, és a dir, que es convertirà en un soroll més fort o metàl·lic a causa del frec entre les peces metàl·liques. El funcionament del motor serà irregular a causa de la deterioració accelerada d’alguns dels seus components per l’augment de fricció.

Si s’aconsegueix detectar que el motor no té suficient oli estant encara al ralentí, és molt possible que es pugui salvar el propulsor. En els casos on la fugida d’oli sigui molt gran i es produeixi amb el motor en marxa, si no es para a temps, les conseqüències es notaran en qüestió de segons i poden ser significatives.

Aquesta situació tot causar danys irreversibles en el propulsor a causa de la fusió d’alguns components situats dins del bloc del motor, la qual cosa fa que el bloc sigui pràcticament irrecuperable i sigui necessari canviar-lo.